10 spørsmål til Dava Newman

10 spørsmål til Dava Newman

NASA-nestleder Dr. Dava Newman går til et møte med NASA-administrator Charles Bolden, mandag 18. mai 2015, hennes første dag på jobb ved NASA-hovedkvarteret i Washington. Foto Foto av NASA/Bill Ingalls

'Å ja!' Det var Dava Newmans reaksjon da hun ble spurt om hun ville være villig til å fly til Mars.

Den beste måten å beskrive romfartsingeniøren, som for tiden har permisjon fra et professorat ved MIT, er en oppdagelsesreisende. Fra havet (hun er en ivrig sjømann) til verdensrommet, Newman er entusiastisk over å bryte nye grenser. Kjent som skaperen av skintighten Biodrakt ™-konseptet, har hun vært en fremtredende leder i å tenke kreativt om fremtidig romutforskning – så mye at president Obama valgte henne til å bli den nye nestlederen ved NASA, en stilling hun ble sverget til i mai.



Newman har også vært en ivrig talsmann for STEM-oppsøking, og foretrekker til og med å bruke forkortelsen STEAMD i nylige samtaler – den ekstra A-stillingen for «kunst» og D-en for «design». «Jeg inkluderer kunsten; Jeg tror det er svært viktig, sier hun. 'Jeg trenger å rekruttere alle unge jenter og gutter der ute, og det hjelper å være veldig inkluderende.'

Newman snakket med MolecularConceptor om hennes interesser, NASAs visjon for fremtiden og hennes tanker om å utforske det store hinsides. (Merk: Mye av dette intervjuet skjedde før hun tiltrådte sin nye stilling og har blitt oppdatert deretter.)

Hva fikk deg til å interessere deg for vitenskap?
Jeg bare elsker å lære. Jeg elsket skolen, men det var alt likt når det gjelder engelsk, naturfag, matematikk – alle disse tingene. Og så ble jeg ingeniør ved Notre Dame. Det var faktisk perfekt for meg fordi det var en liberal arts-skole, og jeg elsket filosofi, så noen av favorittkursene mine var i filosofi.

Hvem er din favorittfilosof?
Jeg har alltid vært fascinert av Platon, av Sokrates, når det gjelder undervisning og den sokratiske metoden. Jeg ble interessert i perioden da filosofi og tidlig vitenskap møtes – når vi får litt av vendepunktet, og den rådende vitenskapens metodikk. Jeg liker å se hva tenkerne og forfatterne sier ved disse tverrsnittene. Jeg er interessert i de forskjellige synspunktene og debatten.

Hvem er dine vitenskapelige idoler?
Jeg ser litt på det i form av ledere, som selvfølgelig kan være på tvers av spekteret. Så det er definitivt noen vitenskaps- og ingeniørledere i verden. Buzz Aldrin. [Astronaut] Dave Scott gjør fortsatt massevis av flott arbeid med måneanalyse. Harrison Schmitt var den første vitenskapsmannen på månen i Apollo 17. Alle disse gutta beundrer jeg enormt, og det har vært hyggelig å møte og jobbe med dem gjennom karrieren min.

Jeg er så fascinert av utforskning, ikke bare i verdensrommet, men også på jorden og havene. Mannen min og jeg driver mye med seiling, så oppdagelsesreisende og syklister [til sjøs] fanger alltid interessene mine. [Ekteparet har omseilet kloden med seilbåt, og undervist studenter på avsidesliggende øyer over hele verden.]

Hva førte til at du ønsket å designe Biosuit™?
Jeg kaller romdrakten en av verdens største ingeniørbragder, fordi den holder folk i live; det gir all livsstøtte. I utgangspunktet har hele karrieren min vært å se på alle verdens romdrakter, så jeg har sannsynligvis analysert og sett på designene til stort sett hver romdrakt som finnes der ute. Teamet ved MIT prøver å presse innovasjon og kreativitet og tenke på hvordan du muligens kan ha en virkelig mobil, lett dress. Dessverre er det noen av begrensningene til noen av de nåværende draktsystemene for NASA eller for russerne og kineserne.

Hvor ser du fremtiden for romutforskning?
Jeg ser mennesker komme til Mars, forhåpentligvis med svært avanserte drakter og systemer og rovere – et komplett utforskningssystem. Det er ikke et par personer som implanterer et flagg. Det er en helt annen utforskningstid. Vi vil være mer som de tidlige skipsutforskerne som var så vellykkede, og til og med Antarktis-utforskere som var vellykkede. Det handlet ikke om kolonisering for noen av de første utforskningene.

De svært vellykkede leteekspedisjonene var grupper og team av mennesker, så jeg ser definitivt team med folk gå. Og forhåpentligvis vil vi lære å leve av landet, og bruke in-situ ressurser til livsstøtte. Ressurser kan ikke tilføres fullstendig i turer frem og tilbake fra jorden. Alle vellykkede leteekspedisjoner lærer hvordan man kan leve av landet. De som ikke var særlig vellykket, importerte alle varene sine hjemmefra og prøvde å dra til et nytt sted og ha nøyaktig samme livsstil. De endte opp i feil når det gjelder letehistorien. Men når du har kreativitet og innovasjon, på en måte og i sanntid, ser de alltid ut til å være de mest vellykkede oppdagelsesreisende.

Og nå hjelper du NASA med planen om å utforske den røde planeten – den Reise til Mars initiativ?
Det viktige poenget er at NASA allerede er på reise til Mars. Vi er på den internasjonale romstasjonen akkurat nå. Vi har seks astronauter og kosmonauter på stasjonen i dag, opptatt med å kjøre eksperimenter, utføre vitenskap og gjøre teknologidemonstrasjoner. Og så er den andre fasen av vår reise til Mars på 2020-tallet. Det er det vi liker å kalle «the proving ground» for å komme til Mars, hvor vi får demonstrere teknologiene våre, bevise evner som vi ikke har for øyeblikket og teste dem i jord-månebane – for eksempel ny fremdrift i rommet teknologier, som solenergi fremdrift. Vi skal se på habitater, se på livsstøttesystemer som vil vare langt utover det vi har nå. Og så bringer den siste fasen av Reisen til Mars oss inn i 2030-årene, og det er da vi endelig kommer til Mars og vi blir jorduavhengige. I mellomtiden bygger vi oppskytningsevnen for tunge løfter, Space Launch System.

Hva annet er i fremtiden for NASA?
Jeg har lært mye om James Webb-romteleskopet da jeg var på Goddard Space Flight Center. Nå er dette et stort, stort, nydelig teleskop, og det kommer til å blåse oss bort. Husker du hvor fenomenal Hubble har vært? Vi feirer fortsatt Hubble hele tiden her. Vel, James Webb kommer til å se inn i universet og avsløre så mye i et annet spekter. Jeg tror det virkelig kommer til å være et gjennombrudd når det gjelder å se utover det Hubble har vist oss. Vi leter etter svarene for mørk energi og mørk materie, og vi snakker galakser og galakser og galakser. Det er litt vanskelig for meg å få hodet rundt.

Hvilke romfilmer liker du?
2001: A Space Odyssey er ganske fantastisk. Jeg elsket de visuelle effektene i Tyngdekraften . De to nettene etter at jeg så filmen i 3D, handlet alle drømmene mine om å sveve i verdensrommet. Det var gøy. Jeg syntes de visuelle effektene var vakre og fantastiske. Det er deler jeg selvfølgelig var kritisk til, når det gjelder plottet og fysikken til ting, men når det gjelder underholdning og det visuelle, likte jeg det. Jeg er litt sånn med alle romfilmer – som ingeniør kritiserer du på forskjellige måter: De burde ha rådført seg med oss ​​og fått fysikken riktig, hva slags drakter de bruker, og alle den slags ting. Men underholdningsverdien er alltid gøy.

Hele høsten skal vi feire Marsboeren . Det er en så flott mulighet fordi vi kan si: «Og så er her hva NASA gjør på vår reise til Mars.» Vi har en en hel haug med materiale , så folk vil gå og se filmen og ha det mye moro, og så kan de lære om teknologien som NASA virkelig jobber med akkurat nå for å hjelpe oss til Mars. [Fra NASAs hjemmeside, klikk på 'Real Martians' for å få tilgang til faktamateriale om NASAs reise til Mars.]

Hva inspirerer deg?
Jeg blir mye inspirert av kunst og design. De inspirerer min tenkning hele tiden. Det er skrevet mye om kunst og vitenskap og hvordan de er så utfyllende og går hånd i hånd, men jeg tror at det er et annet skjæringspunkt mellom design og ingeniørkunst som går hånd i hånd, og vi har så mye å lære av hverandre. Arbeidet mitt står på en måte i alle fire kvadrantene – kunst, vitenskap, design og ingeniørkunst.

Hvilke råd har du til unge mennesker som vil drive med realfag?
Bare gå for det. Vi trenger hver og en av dem. Ikke hør på noen som forteller deg at du ikke kan gjøre det, for jeg tror alle bare er en født liten oppdagelsesreisende. De må bare gå med lidenskapen sin. Det andre rådet jeg har til dem er å ha det gøy og leke og bygge og feile. Hvis én ting lykkes av 10, spesielt å bygge med hendene og designe, kommer du til å lære massevis av feil. Hvis du er designer eller ingeniør, er læring i reisen, i prosessen, vanligvis ikke i sluttproduktet. Jeg er en eksperimentell i hjertet.

Dette intervjuet er redigert for plass og klarhet.