11 ting du ikke visste om Saguaro Cacti

11 ting du ikke visste om Saguaro Cacti

Saguaro-kaktus, Saguaro nasjonalpark (Rincon Mountain District), Arizona. Bilde: SonoranDesertNPS/flickr/CC BY-2.0

Science Friday's i Phoenix, Arizona, fikk oss til å tenke mer på et populært ørkenarmatur – saguaro-kaktusen, en enorm plante med stor appetitt på vann. Visste du at…

1. Saguaros er den største kaktusarten i USA – det kan de vokse mer enn 40 fot høy. (Den største arten i Nord-Amerika er den gigantiske kardonkaktusen, som vokser i deler av Mexico.)



2. En typisk saguaro kan leve mellom 100-200 år. (Når det er sagt, 'Vi er ikke helt sikre på den sanne alderen til noen av de største individene,' sier Kevin Hultine, en plantefysiolog ved Phoenix's Desert Botanical Garden .)

3. En fullvokst saguaro-boks veie mer enn et tonn.

4. Avhengig av hvor mye vann de samler opp, kan saguaros krympe eller svelle i omkrets med 20-25 prosent i løpet av et år, ifølge Hultine.

5. Saguaros har et intrikat rotsystem. En eneste ' pælerot ” vokser rett ned omtrent fem fot for å få tilgang til vann som er lagret dypt under jorden. En saguaros hovedrøtter strekker seg imidlertid som en labyrint omtrent tre centimeter under overflaten for å enkelt samle opp regnvann.

Saguaro-kaktus, Saguaro nasjonalpark (Rincon Mountain District), Arizona. Bilde: SonoranDesertNPS/flickr/CC BY-2.0

6. Til tross for ryggradene, som hindrer sultne dyr i å kose seg med vevet deres, fungerer saguaros som 'hotell' for fugler som f.eks. Gila spetter , som skjærer ut reirhull i plantene. Disse fuglene venter vanligvis flere måneder før de flytter inn for å gi kaktusen tid til å tørke og skape et solid foringsrør rundt hulrommet. 'Sagauros er karakterisert som grunnleggende arter fordi de støtter så mange andre arter i økosystemet,' sier Hultine.

7. Saguaroens blomst er Arizonas statsblomst .

8. Saguaroen fikk sitt vitenskapelige navn, Carnegiea gigantisk , til ære for industrimannen Andrew Carnegie, hvis Carnegie-institusjon etablerte Desert Botanical Laboratory i Tucson, Arizona, i 1903.

9. Saguaros antar ikke alltid den velkjente, gaffelformede silhuetten av cowboylore – et lite antall vises « crested ” av en viftelignende struktur referert til som en cristate. Men disse 'er veldig sjeldne,' bemerker Hultine.

10. Saguaros er kulturelt viktige for Tohono O'odham Nation. Disse indianerne høster moden saguaro-frukt om våren for å lage vin, syltetøy og gelé. Saguaro-vin blir rituelt konsumert under Nawait I'i, en Tohono O'odham regnseremoni .

11. Saguaros – som sørger for dyre plenpynt – har blitt svartebørsvarer, med krypskyttere håve inn noen tusen dollar for sine trekk. 'Dette har vært en av de store tradisjonelle truslene mot Saguaro,' ifølge Hultine.