Å dyrke cannabis kan føre til mer luftforurensning

Å dyrke cannabis kan føre til mer luftforurensning

Colorado Department of Public Health and Environment forskere Alicia Frazier, Kaitlin Urso og Daniel Bon, samler luftprøver fra et tørkerom i et marihuana-dyrkingshus. Kreditt: CDPHE

Dette segmentet er en del av Vitenskapens tilstand , en serie med vitenskapshistorier fra offentlige radiostasjoner over hele USA. Denne historien, av Michael Elizabeth Sakas, dukket opprinnelig opp på Colorado offentlige radio .


Mellom vann og elektrisitet har Colorados lovlige cannabisindustri allerede gjort det et stort miljøavtrykk . Men hva med Front Range luftkvalitet? Kan anlegget i seg selv bidra til luftforurensning?



Nei, det er ikke gryterøyken. Colorado Department of Public Health and Environment gjennomfører en studie av terpener, de organiske forbindelsene som får cannabisplanten til å lukte så sterkt.

Terpener er klassifisert som flyktige organiske forbindelser. Mange forbrukerprodukter frigjør VOC, som aceton i neglelakkfjerner og butanal fra griller og komfyrer. VOC fra terpener er ufarlige inntil de kombineres med forbrenningsgasser for å skape ozon.

Det er derfor staten studerer utslipp av marihuana - det handler om hvor det har vokst. I motsetning til andre VOC-avgivende avlinger, som lavendel, dyrkes cannabis ofte i drivhus i industriområdene i byer, nær motorveier og mange biler.

'Her i Colorado, når det gjelder luftkvalitetsproblemer, er ozon vår største forurensing til bekymring. Vi er ikke oppfyller nasjonale standarder for luftkvalitet for ozon,' sa CDPHEs ledende forsker på dette prosjektet, Kaitlin Urso.

Denvers ozonproblem er spesielt ille. Ifølge American Lung Association , den har landets 12. dårligste luftkvalitet. Vanligvis er det Environmental Protection Agency som studerer utslipp fra nye næringer. Siden marihuana fortsatt er et føderalt kontrollert stoff, kan det ikke.

Med myndighetene på sidelinjen sa Urso at det nå er opp til staten å finne ut, i hovedsak, 'hvor mange kilo VOC som slippes ut i atmosfæren vår per kilo dyrket marihuana?'

Forskere ved Colorado Department of Public Health and Environment, Kaitlin Urso og Daniel Bon, i et marihuanadyrkingshus hvor teamet samlet inn luftprøver. Kreditt: CDPHE

Innendørs og utendørs luftprøver ble tatt fra fire frivillige cannabisbedrifter under ulike stadier av dyrkingen, inkludert prosessering. Det er det siste stadiet hvor 'du får mye høyere VOC-utslipp.'

'De kutter [marihuana] helt opp, sender dem gjennom rotomaskiner som kaster plantemateriale overalt,' sa Urso.

Statens studie vil være den mest robuste i sitt slag og bygger på forskningen til William Vizuete, en førsteamanuensis ved University of North Carolina Chapel Hill. Studien hans fant at cannabisdyrking kunne bidra med alt fra 66 til 657 tonn utslipp per år. Sammenlignet med det totale antallet VOC funnet i staten, er det omtrent en halv prosent til 3,5 prosent økning.

Vizuetes endelige funn er i gjennomgangsprosessen og har ikke blitt publisert ennå, selv om han delte resultatene sine med CPR News på forhånd.

Han erkjenner at spekteret av VOC er bredt. Han jobber nå med CDPHE og Urso i håp om å begrense hvor mye gass som frigjøres av marihuana som vokser.

Vizuetes arbeid har bidratt til å identifisere hvilke typer gasser cannabis avgir. Han sa at han var overrasket over å finne at det 'virkelig variert av belastningen.' Anleggets livssyklus har også betydning, 'ettersom den ble eldre og modnet, endret også typene gasser den slapp ut,' sa Vizuete.

Med mer enn 600 stammer av cannabis i Colorado, sa han at det kunne være et bredt spekter og volum av gass som slippes ut av disse plantene.

Forskning er vanskelig uten statlig støtte, så det er opp til 'stater med begrensede budsjetter og begrenset forskning å fylle rollen til hva den føderale regjeringen ville gjøre for å bestemme den grunnleggende vitenskapen og utvikle verktøyene som trengs for å ta beslutninger,' sa han.

Da Vizuete kom til Colorado, slo han seg sammen med Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning i Boulder. Han trodde at i en juridisk tilstand ville hans arbeid være klart. Da fant han ut at han ikke fikk dyrke potte i føderalt støttede forskningslaboratorier, så han måtte improvisere.

'Vi dyrket dem i en garasje. Vi setter opp noen vokselys. Vi måtte velge flere marihuana-stammer. Og vi hadde venner som hjalp til med å vanne og ta vare på plantene, sa han.

Scott Brady, oppvekstsjef ved Smokeys medisinske og rekreasjonsmarihuanabutikk i Garden City, står i et av cannabisdyrkingsrommene. Kreditt: Michael Sakas/CPR News

Vizuetes forskning ble gjort uten store føderale penger, som han hevder er nødvendig for å bedre forstå cannabisindustriens helseeffekter. Han kan jobbe med Canada, som har uttrykt interesse for forskningen hans nå som landet har legalisert marihuana.

Uten føderal veiledning er det også opp til statene å sette utslippsstandarder for cannabisindustrien. I Colorado er det ingen.

Selv om statens studie avslører et forurensningsproblem, sier statlig lov at regulatorer ikke kan gjøre noe med det. Selvfølgelig kan lovgivere alltid gripe inn. Det er derfor Scott Brady, vekstdriftssjef hos Smokey's 420 dispensary, var først nølende med å delta i Colorados studie. For ham, hver gang cannabis åpner seg for gransking, er det uklart hvor det kan føre.

'Men det er viktig å vite, uansett, gode nyheter eller dårlige nyheter, hva er det vi gjør? Og så, for å kunne ha samtaler med dem om hva vi kan gjøre for å hjelpe det?» sa Brady.

Staten bemerker at karbonfiltre, som mange vokser allerede bruker for å kontrollere lukt, også gjør en god jobb med å absorbere VOC. Forskere håper å dele flere løsninger som dette og utdanne cannabisindustrien om deres mulige miljøpåvirkning. Brady sa at han lytter.

Smokeys voksevirksomhet er i den lille byen Garden City, som er mindre enn en kvadratkilometer på tvers og gjemt rett opp i det sørøstlige hjørnet av Greeley. Under forbud , dette var den «våte» byen mens Greeley var «tørr». I tråd med navnet er det tre cannabisdyrkingshus innenfor Garden City-grensene.

Smokey's prøver å være en miljøvennlig virksomhet. Målet deres er null avfall, bærekraftig emballasje og det Brady kaller «levende jord» – ormer og insekter, og mye annet organisk materiale, for å dyrke plantene deres. Det er derfor Smokey's meldte seg frivillig til å være en del av statsstudien.

'Vi har en forpliktelse til å sørge for at vi er i tillegg til våre lokalsamfunn, og ikke en trøkk for våre lokalsamfunn,' sa Brady.

Resultatene av CDPHE-studien forventes å bli utgitt i 2020.