Har menneskelig innflytelse allerede definert en ny epoke?

Har menneskelig innflytelse allerede definert en ny epoke?

Følgende er et utdrag fra Half Earth: Our Planet's Fight for Life , av Edward O. Wilson.

For sekstifem millioner år siden smalt en tolv kilometer bred asteroide, med en hastighet på tjue kilometer i sekundet, inn i dagens Chicxulub-kyst i Yucatán. Den blåste ut et ti kilometer dypt hull og hundre åtti kilometer bredt, og ringte på planeten som en bjelle. Det fulgte vulkanutbrudd, jordskjelv, sur nedbør og en fjellrik havbølge som reiste verden rundt. Sot skygget himmelen og blokkerte sollys og fotosyntese. Mørket holdt på lenge nok til å avslutte det meste av den overlevende vegetasjonen. I den drepende skumringen falt temperaturen og en vulkansk vinter grep planeten. Sytti prosent av alle arter forsvant, inkludert den siste av dinosaurene. I mindre skala blomstret mikrober, sopp og ådselfluer, mester åtselere av den levende verden, en tid på død vegetasjon og dyrelik. Men snart takket de også nei.



Dermed endte den mesozoiske epoken, reptilens tidsalder, og begynte den kenozoiske epoken, pattedyrenes tidsalder. Vi er det kulminerende og potensielt endelige produktet av kenozoikum.

Geologer deler den kenozoiske epoken inn i syv epoker, hver definert av sin kombinasjon av særegne miljøer og typene planter og dyr som lever i dem. Først i tid var paleocen-epoken, et intervall på ti millioner år hvor mangfoldet av liv tok seg tilbake gjennom evolusjonen fra slutten av mesozoikumkatastrofen. Så kom i rekkefølge eocene, oligocene, miocen og pliocen. Den sjette epoken i progresjonen var Pleistocen, en tid med fremrykk og tilbaketrekning av kontinentale isbreer.

Den siste epoken, formelt anerkjent av geologer og den vi lever i, er holocen. Begynt for 11 700 år siden, da den siste av de kontinentale isbreene begynte å trekke seg tilbake, brakte den et mildere klima og det som kort kan ha vært den høyeste toppen i antall arter i livets historie.

Half Earth: Vår planets kamp for livet

Kjøpe

Holocenens morgen fant også menneskeheten nylig bosatt i nesten hele jordens beboelige land. Alle de tre nivåene der livet er organisert møtte en ny trussel med den potensielle ødeleggende kraften til Chicxulub-streiken. Nivåene var og forblir først økosystemene, som inkluderer korallrev, elver og skogområder; deretter artene, som koraller, fisker og eiketrær som utgjør den levende delen av økosystemene; og til slutt genene som foreskriver egenskapene til hver av artene.

Utryddelseshendelser er ikke spesielt sjeldne i geologisk tid. De har forekommet i tilfeldig varierende omfang gjennom livets historie. De som er virkelig apokalyptiske, har imidlertid skjedd med bare rundt hundre millioner års mellomrom. Det har vært fem slike ødeleggelsestopper som vi har registrert, den siste er Chicxulub. Jorden krevde omtrent ti millioner år for å komme seg fra hver. Dette er grunnen til at toppen av ødeleggelsen som menneskeheten har satt i gang ofte kalles den sjette utryddelsen.

Mange forfattere har antydet at jorden allerede er annerledes nok til å gjenkjenne slutten av holocen og erstatte den med en ny geologisk epoke. Det foretrukne navnet, laget av vannbiologen Eugene F. Stoermer på begynnelsen av 1980-tallet og popularisert av atmosfærisk kjemiker Paul Crutzen i 2000, er antropocen, menneskets epoke.

Logikken for å skille antropocen er lyd. Det kan avklares ved følgende tankeeksperiment. Anta at i en fjern fremtid skulle geologer grave seg gjennom jordens skorpeavsetninger til lagene som spenner over de siste tusen årene av vår tid. Der ville de møte skarpt definerte lag med kjemisk endret jord. De ville gjenkjenne de fysiske og kjemiske signaturene til raske klimaendringer. De ville avdekke rikelig med fossile rester av tamme planter og dyr som plutselig og globalt hadde erstattet det meste av jordens førmenneskelige fauna og flora. De ville grave ut fragmenter av maskiner, og et veritabelt museum med dødelige våpen.

«Antropocen», kan fjerne geologer si, «uheldigvis giftet de raske teknologiske fremskritt med den verste av menneskets natur. For en forferdelig tid det var for mennesker, og for resten av livet.»


Tilpasset fra Half Earth: Our Planet's Fight for Life av Edward O. Wilson. Copyright © 2016 av Edward O. Wilson. Med tillatelse fra utgiveren, Liveright Publishing Corporation. Alle rettigheter forbeholdt.