Intervjuhøydepunkter: Ser til spongiere byer for å bekjempe en fuktigere fremtid

Intervjuhøydepunkter: Ser til spongiere byer for å bekjempe en fuktigere fremtid

Denne historien er en del av Grader av endring , en serie som utforsker problemet med klimaendringer og hvordan vi som planet tilpasser oss det. Fortell oss hvordan du eller samfunnet ditt reagerer på klimaendringer her .


Fremtiden ser våtere ut. Det endrede klimaet bringer med seg katastrofale flom, regnskyll og andre vannproblemer som blir stadig vanskeligere å krangle. Nå ser byer forbi noen av de mer vanlige virkemidlene for å blokkere eller kontrollere vann – som demninger, rør, betongkanaler – og i stedet henvender de seg til naturen for å gjøre samfunnene deres mer motstandsdyktige.



I den første delen av vår nye serie, Grader av endring , vi snakket til vitenskapsjournalisten Erica Gies, professor Chris Zevenbergen i risikostyring av urban flom og direktør for Nature Conservancy Laura Huffman for å lære om vannproblemene i Kina og Texas og hva de gjør for å løse dem. Les høydepunkter fra intervjuet nedenfor.

Følgende svar er redigert for klarhet og lengde. Du kan finne hele segmentutskriften her .


Vann ve

Om vannproblemer forårsaket av dagens infrastruktur.
Erica Gies: Det er mange problemer med den typen grå infrastruktur som vi har brukt de siste par hundre årene – denne innsatsen for å kontrollere vann. Den største er at den bryter den naturlige vannets kretsløp. Det avskjærer elver fra flomslettene deres, og det har en tendens til å øke vannbruken, så en demning øker faktisk etterspørselen. Så mange av våre 'løsninger' har kontraintuitive problemer knyttet til seg. Og byspredning er en stor årsak til både flom og vannmangel fordi det forhindrer at vann absorberes i bakken og går ned i akviferen slik det ville ha gjort naturlig.

På den grønne infrastrukturen som kan hjelpe dette problemet.
Erica Gies: Vi begynner å se dette i byer rundt om i verden, som du nevnte grønne tak. Det er ting som kalles biosvaler, som er små sluker i lavere høyde som vanligvis er plantet med vannelskende planter. Fortau som er gjennomtrengelig som vann kan passere gjennom.

Men mye av det handler om å prøve å se under byene våre. Vi har bekker som er lagt i kloakk, og vi har våtmarker som er fylt med skitt og asfaltert. Og tingen er at vannet fortsatt vil til disse stedene. Så i hvilken grad vi kan gjenopprette eller gjenvinne eller avdekke disse naturlige vannveiene kan hjelpe mye, fordi vi lar vann gjøre det det vil.


Kinas svampebyer

Om vannspørsmål i Kina.
Erica Gies: Kina har en haug med vannproblemer, det har massiv byflom. Mellom 2011 og 2014 ble 62 % av byene oversvømmet. Kina har hatt denne massive urbaniseringen de siste tiårene, og de har på en måte bygget byene sine slik vestlig utvikling gjorde, med den samme elvekanaliseringen og fortauet, og de ser problemet med det.

Og Kina, til tross for at det får monsun, er faktisk et ganske tørt land, så vannmangel er et problem i mer enn halvparten av byene og mer enn 400 byer er nesten utelukkende avhengige av grunnvann, pumper grunnvann, noe som også får landet til å synke . Urbaniseringen har forårsaket både mye flom og vannmangel. Og selvfølgelig har Kina også notorisk mange forurensningsproblemer med vann.

På Kinas nasjonale Sponge Cities-program.
Erica Gies: Presidenten, Xi Jinping, har gjort miljøet til en av sine tre styresøyler. Da han fikk vite om Sponge Cities, gjorde han det til en nasjonal prioritet. I 2014 laget han først 16, og deretter 30 pilotbyer, og målet deres var å ta et 10 mål stort område og fange 70 % av overvannet som treffer det.

Chris Zevenbergen: Det er en veldig omfattende plan av president Xi for å forvandle byene til svampebyer. Det går litt utover installasjonen av lavpåvirkningsutvikling, som vi har i USA-regnvannssystemer, som kontrollerer toppavrenning og lagrer regnvann.

Det handler også om å oppgradere de tradisjonelle avløpssystemene til standardnivå. Den kan også installere eller gjeninnføre kanalene og vannmassene og multifunksjonelle lagringsfasiliteter. Så det er mer konsept enn en teknologi.

Yanweizhou Park-prosjektet, Jinhua City, Kina. Kreditt: Tourscape

På tankegangen om å bygge mer vannbestandig infrastruktur.
Kongjian Yu, sjefdesigner for Turenscapes Sponge Cities Project : Det er i endring, i hvert fall fra ledelsen. Gradvis endrer vi også kodesystemet, men det tar lang tid på grunn av interessekonflikten mellom de ulike gruppene av akademia, ingeniører og næringsliv. Men samtidig har mange av betongveggene blitt fjernet av noen byer fordi ordførerne forstår og de vet, og tilpasser seg denne ideen. Så det er vi, jeg synes vi er veldig lovende.

Om Sponge Cities kan adopteres i andre land.
Erica Geis: Jeg tror de kan. Jeg tror så langt prosjektene i de fleste andre land har vært betydelig mindre skala. Men det er ikke bare smartere vannforvaltning og rimeligere, det kan også være en klimadempende løsning. Du vet, våtmarker lagrer 40 ganger mer COtoenn skog og både bevaring av våtmarker og skog er en sentral del av denne naturbaserte vannforvaltningen, og en fersk rapport fant at disse naturlige klimaløsningene faktisk kan hjelpe oss med å nå 37 % av klimamålet for Paris [avtalen] om å beholde verdensoppvarming [under] 2 grader [Celcius]. Og likevel får de bare 2,5 % av offentlig klimafinansiering.


Houstons Pocket Prairies

På Pocket Prairies.
Laura Huffman: Så se for deg en lommeprærie som en veldig liten svamp, du snakket nettopp om Sponge Cities i Kina. Dette kan være din forgård, din bakgård, det kan være en ledig tomt i et nabolag eller en parkeringsplass. Og forestill deg at du tar ut all den betongen og erstatter den med sunn jord og innfødte planter. Og i dette tilfellet har du da en lommeprærie.

Måten disse fungerer på er at rotsystemene er så mye dypere og mer effektive - bildekanaler under jorden og hull som absorberer vann. Det ville bokstavelig talt gjøre for- eller bakgården om til en svamp.

Studenter planter innfødt gress for å lage lommeprærier ved Rice University i Houston. Foto av Jaime González/TNC

Om hvor effektive lommeprærier er til å håndtere vann.
Laura Huffman: De kan være ganske fantastiske løsninger på nabolagsnivå for å løse flomvann. Og en av grunnene til at vi virkelig liker denne bevegelsen i Houston, er først og fremst at den gir folk noe de kan gjøre. For det andre vil disse [lommepræriene] holde mer vann enn en gjennomsnittlig plen. Den gjennomsnittlige plenen vil beholde omtrent en halv tomme med vann, og lommeprærier kan inneholde så mye som ni tommer nedbør. Så de er flinkere til å absorbere og holde på regnvann, de er lokale løsninger, og de kan skalere opp til en byomfattende løsning.

Om hvordan du kan lage en lommeprærie.
Laura Huffman: I dette spesielle området i Houston, ville du plante ting som bluebonnets, vill indigo, solsikker, innfødt milkweed - som forresten sommerfugler elsker. Så ikke bare vil disse lommepræriene hjelpe deg med å håndtere nedbør, de er også fantastiske for å øke urbant biologisk mangfold. Og selvfølgelig er en av grunnene til at vi liker det fordi det lar folk koble seg til naturen i sine egne nabolag.

Det er mange barnehager over hele staten og over hele landet som kan hjelpe deg å forstå hva de innfødte artene er, slik at du kan forvandle din forside og bakgård til det økosystemet som måtte passe for deg.

For de av dere som ikke liker å klippe plenen, er dette en pengeløsning. Og hvis du ønsker å beholde plenen, anbefaler vi at du klipper den sjeldnere og lar avklippet ligge på bakken.

'Den gjennomsnittlige plenen vil beholde omtrent en halv tomme med vann, og lommeprærier kan inneholde så mye som ni tommer nedbør.'

Om hvordan lommeprærier kan hjelpe til med å rense vannet.
Laura Huffman: De sunne naturjordene og de innfødte plantene kan bidra til å fjerne noen av forurensningene som kan være et veldig stort problem når du opplever en flom og du har all olje og forurensninger knyttet til byutvikling. Så de kan være svært effektive små renseanlegg.

Om staten i Texas lovgivers statlige flomgjenopprettingsfond.
Laura Huffman: Regningen går ganske bra. Det dette egentlig erkjenner er at vi kommer til å oppleve hyppigere og mer intense stormer på grunn av klimaendringer. Så hvordan vi tenker nytt om å komme oss etter disse katastrofene er viktig, og tankegangen i lovgiveren er at vi må bygge opp igjen med motstandskraft, slik at neste gang dette skjer er vi i bedre form. Og det er alt fra Pocket Prairies til store, regionale åpne områder, og selvfølgelig er det en rolle for tradisjonell infrastruktur, men jeg er enig i at selv det kan være smartere tradisjonell infrastruktur.