Under fjærene

Under fjærene

Bortsett fra Thanksgiving-middagen, kan uttrykket 'vakker fugl' minne om noen prangende fjær. Men for artist Katrina van Grouw , aviær appell er ikke alltid dypet; det er under overflaten, i form og struktur av en fugls muskler og bein.

Den nye boken hennes, Den ufjærede fuglen (Princeton University Press, 2013), avslører den skjulte, noen ganger hjemsøkende, skjønnheten. Den inneholder hundrevis av tegninger som viser rundt 200 fuglearter i forskjellige stadier av 'avkledning' - det vil si strippet for fjær og hud for å avsløre strukturene nedenfor. Medfølgende tekst beskriver fuglenes morfologi når det gjelder funksjon og fuglevolusjon.



Gentoo-pingvin ('Pygoscelis papua'). Hud fjernet. © Katrina van Grouw

Van Grouw, som er formelt utdannet i kunst og en gang kuraterte de ornitologiske samlinger ved London’s Natural History Museum, sier at inspirasjonen til boken kom da hun var bachelor og jobbet med tegninger av levende fugler. 'Jeg ønsket å gjøre litt bakgrunnsforskning om fuglenes anatomi, slik at jeg skulle få de levende fuglene riktig. Og jeg tenkte, hei, det er veldig nyttig for kunstnere å faktisk kunne forstå anatomien under fagene, sier hun. 'Denne ideen utviklet seg til noe mye større - å lage en bok som ville være interessant for alle fugleelskere og naturelskere, ikke bare for kunstnere.'

Woodpigeon ('Columba palumbus'). Overside og underside av høyre vinge med skjulte fjær fjernet for å vise feste av svingfjær. Noen indre sekundærer manglet fra dette eksemplaret. © Katrina van Grouw

Til tross for denne beskrivelsen er imidlertid «denne boken ikke en anatomi av fugler», skriver van Grouw, som også er en taksidermispesialist. «Dette er virkelig en bok om utenfor av fuglene. Om hvordan deres utseende, holdning og atferd påvirker, og påvirkes av, deres indre struktur.'

Van Grouw skapte tegningene til boken – som inkluderer alt fra storskarv ( Phalacrocorax karbohydrater o) til korniske slaktekyllinger ( En hane er en hane )—ved å jobbe med faktiske eksemplarer av døde fugler, inkludert mange som folk samlet inn og sendte til henne. Hun og mannen hennes forberedte prøvene i naturlige positurer, og hun skisserte og malte dem i naturlig størrelse. Mens de fleste av tegningene er i blyant, sier van Grouw at hun endret fargen digitalt «for å gi tegningene den vakre sepia-tonen».

Flott hakkespett ('Dendrocopos major'). Venstre: hud fjernet, men halen er festet. Høyre: skjelett. © Katrina van Grouw

«Nydelig» er kanskje ikke det første ordet du tenker på når du ser hakkespetter med hud og skjelett hakke seg opp i en hage, men van Grouw gruer seg til antydningen om at kunstverket hennes kan gjøre seerne ukomfortable. 'Jeg kryper alltid når folk sier at det er litt blodig,' sier hun.

«Det jeg prøvde å gjøre visuelt var å lage bilder som minnet om de vakre illustrasjonene du hadde på 1800-tallet,» sier van Grouw, som f.eks. Osteologi av fugler av Thomas Eyton og James Erxlebens illustrasjoner av Moa-bein . 'Du hadde noen nydelige tegninger under overflaten og graveringer av bein og muskulatur,' sier hun. 'Jeg prøver å sette sammen skjønnheten i de beste illustrasjonene fra 1800-tallet sammen med oppdatert tekst som handler mer om evolusjon og tilpasning av levende fugler, i motsetning til døde.'

Ingen fugler ble skadet under produksjonen av boken, bemerker van Grouw. 'Jeg stolte utelukkende på godviljen til fugler som dør naturlig på steder der de kan bli funnet og på godviljen til veldig mange mennesker som plukket dem opp for meg,' skriver hun. Du kan se mer av van Grouws arbeid (inkludert havlandskapene hennes) hos henne nettsted .